第312章 至西南,不见人间风景

  从京都出发,按照常理,如果每逢休息,便在驿站落宿,那便要一个半月,才能抵达西南境内。
  但李图心急,从不留宿或者耽搁,风尘仆仆,节奏紧凑,不过二十来天的时间,就已经西南在望。
  西南一带,地利巴蜀,陈兵数万。上,联西北一域抗晖贺部族,下,携咽喉之要控百越。其中,巴蜀拥有肥沃盆地,乃是兵家必争之地。
  这一日,已经到了益州境外。
  西南之要害在巴蜀,巴蜀之要害在益州。因为益州最为富足,拥有益州,便能发展,便能割据!
  一路上走来,李图心情逐渐沉重。因为道路两旁,经常有饥民流浪,往外逃窜,所见不下千人。
  一旦西南无法活下去,难民自然会四处逃命,天下丧乱的根源由此而生。
  这一路,严慈遇向李图请教了很多,他没有丝毫架子,在京城中发生的事情,他早已明白李图道行之高,足以自己学习一生,所以恭敬无比,真正的持弟子之礼。
  而李图也有意栽培他,遇到的很多事情,都让他去处理。这个太学院中的青年才俊,闹了许多笑话,但一路而来,也成熟老练了不少。
  “大人,天色已晚,前面不远处,有一个村庄,咱们进村寻住处吧?”
  李惭恩开口。
  前方有着一个小山村,虽然已经是吃饭十分,却不见炊烟升起,甚至给人一种冷清荒凉的感觉。
  “可以。”
  李图淡淡开口。
  几人依稀到了村口,却发现村口的几棵大树,树皮都已经被人剥光了,树叶更是一片都不剩。
  树下几个百姓无精打采地躺着,他们衣服破破烂烂,用一堆稻草取暖。个个脸色蜡黄,一看就是严重的营养不良。
  见了李图等人到来,这几个百姓神色麻木,一个瘦弱的汉子讥笑道:“又来买郑老四的闺女了!郑老四生意还真是好……”
  “有什么好笑的?郑老四一生无子,已经够可怜的了,生了七个女儿,已经卖了四个,咱们谁没得他些好处?如果不是他施舍些粗粥,咱们活得到现在?”
  一个老者咳嗽了几声,声音低沉地开口。
  之前开口的人不说话了,只是叹了口气,道:“我那里是嘲笑郑老四,是嘲笑咱们命不好,没投一个好胎!”
  说着,这几人都红了眼,呜呜咽咽地抽泣起来。
  李图等人听了这几个百姓的话,都是一时沉默了。
  李图微微一叹,下了马,道:“几位乡亲,那郑老四家怎么走?”
  “狗东西,自己去找,滚!”
  瘦弱的汉子眼中带着泪,看着李图眼中发出了仇恨的光芒。
  在他们看来,李图这一行人,面无饥色,身上又穿得整整齐齐,一看就是益州城中的有钱人家。
  荒年且有贫富。那些大族,占据了绝大部分的土地,多年收租,盆满钵满,根本不怕荒年,反而趁火打劫,逼着穷人卖儿卖女,他们如何不恨?
  那旁边的老者却叹了口气,道:“十天前郑老四才卖了四妞,如今五妹也逃不过了。罢了,罢了,郑老四也等着人来买,一家人才有活路呢!我带你去吧……”
  这老者爬起身,因为饥饿前胸贴后背,已经无法站直,佝偻着慢慢地领着李图等人前进。
  村中的房屋,都不过时泥土或者石块所砌。进了村,只觉周围静悄悄地,没有半点声音,蚱蜢声、蛐蛐声都已经听不到,更不用谈鸡犬了。
  “这么静几位客官不怕吧?活物都吃完了……村里,可以跑的都跑了,往益州城跑,去益州城讨饭……可听说,益州城军队闭了城……准出不准进,没法子,我们是走不动了……郑老四惦记着老娘,也不不肯跑……他老娘的病,根本治不好,还不跑,等什么?当孝子死,不如当逆子活……”
  一边走,老者一边上气不接下气地开口,见他衣不蔽体,脚步蹒跚,李惭恩上前扶住了他。
  “谢谢……你小哥心好……”
  严慈遇等人见后面那几个百姓,乞丐一般跟了上来,畏畏缩缩,都是警惕不已。
  “不用怕,他们不敢偷不敢抢……你们买了郑老四的闺女,他们就能去郑老四家噌一碗稀粥,苟活两天……不是他们不要脸,是他们没活路啊……”
  老者开口悲伤地开口,没几步,指着前面的一座茅草屋,道:“这就是郑老四家了……郑老四,郑老四,有人来买你家闺女了……”
  他太饿了,喊不出声,就像干嚎一样。
  几人走近了几步,却瞬间闻到了一股浓郁的肉香。这股肉香十分怪异,与平常的猪肉、牛肉等都不相同,乃是从茅屋中传出来的。
  “这……不是说活不下去了吗?怎么还能吃肉?”
  严慈遇等人都露出了一抹疑惑之色。
  李图眉头一挑。
  “等一会儿……”
  茅屋里面传来了一个男人的声音。
  “娘,猪肉汤好喝吗?没事的,喝完了儿子给你去城里请郎中,你的病一定会治好的……”
  茅屋中郑老四安抚老娘睡下,自己走了出来。他红着眼,身上一件短褐,道:“是哪位老爷要买丫鬟?”
  说着目光落在李图身上,眼中露出了一抹希冀的光芒。
  “这位大哥,我们乃是前去益州城的客商,今日太晚了,想在这里借宿一晚,不知可否通融……”
  严慈遇上前开口。
  “客商?”
  一听,郑老四就懵了,疑惑地道;“你们不买闺女吗?”
  跟过来的几个人,也是露出了失望之色。
  严慈遇摇摇头,道:“我们不买。”
  “哎。”
  郑老四叹了口气,道:“罢了,罢了,不买就算了,村子里的人,家什早卖光了,你们没地方投宿,就在我这里吧。”
  虽然穷困交加,却还保持着一丝好客。
  “老四,你那里找到的猪肉?”
  这个时候,后面的老者忽然发问。
  郑老四脸色一变,道:“没有的事。没有的事,王老头,你说的什么我不知道。”
  王老头祈求地道:“老四,我们已经三天滴米未进了,你可怜下我们,不求吃肉,把洗肉的泔水给我们喝几口好不好?”
  “是啊老四,救救我们吧!”
  “哎,我还要等我媳妇回来,我不想死啊老四……”
  其他人也悲哀地祈求起来。

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